Alicante Bouschet

No final dos anos 1800,

John Reynolds entrou em contato com o viveiro vitícola La Calmette, perto de Montpelier, com o intuito de aproveitar as revolucionárias inovações vitivinícolas no sul da França na época, pois era em “Midi, não em Bordéus ou Borgonha … que ocorreu o maior progresso técnico na produção de vinho no século XIX ” (Rosemary George, MW).
Livro-tributo de Pierre Viala à grande obra de Bouschet, publicado em 1886, depois de Charles Darwin ter feito o mesmo.
Durante várias gerações se comentou que dois professores de Montpellier com o mesmo sobrenome – possivelmente irmãos – visitaram o Mouchão ao redor desta época, trazendo varas desta nova variedade de casta tintureira com eles.
Estas podem ter sido plantadas quando a Herdade do Mouchão ainda estava alugada, e muito antes de ser comprada (entre 1872 e 1894). Apesar de se ter focado no negócio da cortiça durante cerca de meio século, o papel de William Reynolds como presidente da Comissão Nacional de Filoxera em 1882, mostrou que a família Reynolds ainda mantinha fortes laços com a viticultura portuguesa naquela época.
A Herdade do Mouchão também pode ter sido uma fonte dos vinhos “de Estremoz” – a cidade mais próxima da propriedade – apelidado de “superior claret (Estremery)”, como anunciado amplamente na imprensa neozelandesa de 1878 a 82, pelo seu pai Thomas W. Reynolds, residente em Dunedin desde 1857.
New Zealand Tribune, 26 de Junho, 1880
A primeira vez que Henri Bouschet criou a sua nova “teinturière” terá sido já em 1855, e crê-se que a vinha Dourada mostrada no mapa de 1894 (ver mapa abaixo) já incluiu Alicante Bouschet.
Mapa de 1894
As primeiras informações consensuais sobre a primeira plantação de Alicante Bouschet em Portugal foram-se desvanecendo com o tempo, mas Bouncer – e seus muitos primos – falaram sobre “Aunt Isabel” (esposa de John Reynolds) no final dos anos 1800, viajando de sua casa na Quinta do Carmo em Estremoz para visitar “as suas uvas tintas preferidas no Mouchão”.
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